Riksarkivet

Turisme


Turistbrosjyre fra 1938. Fra Pa 1189 VDS, eske Xd2 Turistbrosjyre fra 1938. Fra Pa 1189 VDS, eske Xd2
Bilde 13 for- og bakside

 

Ved siden av den regulære gods-, post- og passasjertrafikk stod utvikling av turismen sentralt for Richard With og VDS. Det ble tidlig opprettet egne turistruter i sommerhalvåret, og Hurtigruten ble aktivt markedsført som en attraktiv reise for å oppleve Nord-Norge og midnattssolen. Noen av landets fremste reklametegnere ble engasjert til å lage reklamebrosjyrene, som ble stadig mer fargerike og påkostede (bilde 13).

Det mest eksotiske reisemålet var Svalbard. VDS tilbød fra 1896 hver sommer seks turer med "The Sportsman's Route To Spitzbergen" (bilde 14). Den kjente polarmann Otto Sverdrup var honorær kaptein. På Svalbard sørget rederiet for at avisen Spitzbergen Gazette kom ut, og et hotell ble bygget i Advent Bay. I hotellets gjestebøker kan vi se hvem som deltok på disse turene, og den tyske polarforsker Theodor Lerners ekspedisjon i 1897 er blant de mer berømte (bilde 15).

Det viste seg ganske raskt at de faste rutene til Svalbard ikke var liv laga. Den siste turen gikk sensommeren 1898 og hotellet ble solgt til kullkompaniet. Men With ga seg ikke så lett og startet opp igjen i 1906. Han forsøkte igjen å få Otto Sverdrup som kaptein, men han var da opptatt med et prosjekt med å få norske emigranter til Cuba! (bilde 16).

Etter sin avgang fra VDS ble Den Norske Amerikalinje Withs store hjertebarn. Han lyktes i å stifte NAL allerede i 1910 og de transatlantiske rutene startet kort tid etter. VDS var en av flere agenter for NAL, og av de bevarte billettheftene ser vi at det blant passasjerene på S/S Stavangerfjord var både norske emigranter og amerikanske turister (bilde 17).
Turistbrosjyre for The Sportsmans Route To Spitzbergen 1897. Fra Pa 1189 VDS, eske Xd1.
Bilde 14
Fremmedbok fra VDS' hotell i Advent Bay på Svalbard 1897. Fra Pa 1189 VDS, eske Hdb1
Bilde 15
Brev fra Otto Sverdrup til Richard With 26. februar 1906. Fra Pa 1189 VDS, eske Faa1
Bilde 16
Billetthefte for Den Norske Amerikalinje 1923. Fra Pa 1189 VDS, eske Hdb10

Bilde 17